Oncoba spinosa /オンコバ
 科名属名 ヤナギ科 Oncoba spinosa         (従来はイイギリ科)  流通和名 メロンノキ
 タイ名 ไข่ดาว(カイダーオ)      カイ=卵、ダーオ=星  カイダーオ→「目玉焼き」の意
 その他名称 英名Snuffbox tree 、Fried Egg Tree, Oncoba    アラビア名Oncob
 原産地 熱帯アフリカ・アラビア半島。
 用途など 果実は可食。果殻は細工物に利用。垣根(花・葉が美しく、棘で侵入防御)。
  
花 
 チェンマイ市内で撮影ー満開
 
 幼果実(頂部に花柱残存) 果実   葉
    
 枝の棘 根本付近(細い幹には棘)  

 樹形・幹・葉 高さ6m半落葉樹。幹は分枝多、鋭い棘あり。葉:単葉・互生。長さ5~6cm卵形先尖。鋸歯。
 花・果実 花:花径5~8cm。萼5裂・花弁7~13白色・雄蕊多数。芳香あり。葉腋に単生。
       果実:液果。径2~3cm球形。黄褐色に熟。頂部に花柱残存。不裂開。種子多数。
 花期   通年開花  (不定期に3~4ヵ月間継続開花している。)
 
 雑感  チェンマイ市内で高さ6m程のこの樹を見かけた。この樹はオンコバにしては特大で、花も多数で3ヵ月余も咲き続けて、しかも果実が生った。公園で2~3mの樹はよく見ていたが、花数少なく、果実を見かけたことはなかった。チェンマイでこんなに見事な花木に出会えるとはラッキー!!花大きく美しく、果実は好形、香り良しです。ただし、樹形は整わず、棘が鋭い。

英名Snuffbox treeは果実の殻がSnuffbox(嗅ぎ煙草の容器)に利用されたことによるらしいが、どのように細工されたのかな?果実の形はメロンの感じはしないなあ!私は和名はタイ名の和訳になるが、花の形から「目玉焼きの木」としたほうがイメージに合うように思う。

満開のオンコバ 上掲の満開の樹を近くで撮影。多数開花している。(花が内側にも多数咲き持続する)
 


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